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爱情的味道

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为何女生好像天生就有朱古力瘾?可能是因为经常收到朱古力作为示爱礼物的缘故,大脑对当中的物质产生了适应而依赖了,Chocoholic是被宠而...

    为何女生好像天生就有朱古力瘾?可能是因为经常收到朱古力作为示爱礼物的缘故,大脑对当中的物质产生了适应而依赖了,Chocoholic是被宠而来的。

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    玛雅人在2012年红透世界每一个角落,但你可知他们就是带给我们最甜蜜味觉认知的鼻祖。玛雅人是最早发现并应用可可豆的,他们的第一种尝试,就是将可可豆加水,成为「Xocoatl」,是苦水的意思,他们觉得这味道令人精神抖擞,这就是最原始的热朱古力本貌。

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    南美是优质的朱古力发源地,直至今天,最高质量的可可豆也是在那里种植。15世纪,西班牙探险队把可可豆引入欧洲,他们把可可豆磨成粉,加水再加糖,煮热后就把这种饮品称为「朱古力」,这种窝心而人见人爱的饮品,很快就风行整个欧洲。
    18世纪,瑞士人发现加入牛奶之后,味道更加圆润香甜,随之也发明了固体的牛奶朱古力。然后,世界各地都认识了这种美味的甜食,并惊为天人。这种高热量而有振奋作用的食品。在第一次世界大战时被大量生产,再运到战场上派给前线的士兵作为干粮之一,没有咖啡的时候,他们就以此提神和果腹。
    可可豆里有可可硷,可说是一种健康的兴奋剂,有提起精神、增强兴奋度的功效,能抗抑郁。当情绪低落时,吃朱古力有调节情绪的作用,所以常说朱古力是令人快乐的食物,若你希望别人快乐,一盒朱古力就是最直截了当爱的表达,所以你明白为甚么情人节要送朱古力吧!
    爱的最大意义,就是令别人快乐,这种「爱情表白灵药」,一直在这世界传播着这个讯息。

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    真正的朱古力爱好者,只钟情手工朱古力(Artisan Chocolate),是选用Criollo、Forastero或Trinitario这三个品种的可可豆from bean to bar直接制作,而不是半成品的加工。
    Criollo这品种最稀有,风味最细致,产于委内瑞拉、哥伦比亚、加勒比地区,目前世界上只有不到5%的朱古力是由这种可可豆制成,Criollo不耐储存,所以用这种豆制作的话,成本风险极高。Forastero味道强烈,单宁味很浓,是市场上的主要品种;而Trinitario则是两者的混种,味道也介乎两者之间。
    可可豆果肉经过二至八天细心的发酵后,不同的复杂风味才能产生。发酵后晒干至少于7%的水分,去除外壳后才可进行烘烤和磨细,再制成可可液(cocoa liquor),然后将可可液加工,就制成出可可粉和可可脂(cocoa butter),一般的小朱古力工作坊,通常是买cocoa liquor来进行再加工,但这个阶段的朱古力风味已被定型,完全没有发展味道个性的空间。
    黑朱古力(Dark chocolate),或称纯朱古力,一般指纯可可粉成分高于50%;而白朱古力(White chocolate)则不含可可粉成分,只是可可脂、牛奶和糖。一般来说,质量优劣区别不大。知道以上朱古力的背景后,那就不难去辨识市场上的真正手工朱古力,每个国家几乎都有最引以为豪的朱古力品牌,Valrona, Godiva, Michel Cluizel和Neuhaus等都是朱古力界响当当的名字。但若果你是一个真正的朱古力狂热者,以下的名字你也不会陌生。
    澳洲的Haigh’s Chocolates和Tava,比利时的Flanders、Barry Callebaut和Pierre Marcolini, 法国的Bernachon、Bonnat、Chocolaterie de L’Opera和LaMaison du Chocolat,意大利的Amedei、Cioccolato Peyrano和Venchi,西班牙的Chocovic、 Natra和Cacao Sampaka等,下一次去这些国家旅行,不妨去这些手工朱古力大师的店里去朝圣。

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    说到大师,在朱古力的世界,最为人乐道的就是Willie Harcourt-Cooze这个名字。这个疯狂的男子就是英国The Willie’s Cacao Shop的创办人。
    1996年,他卖掉房子,以毕生的积蓄买下委内瑞拉Chocolate Coast附近的一个可可园──Hacienda El Tesoro,他种植50,000株可可树和建立了一个原始的可可旅游区。后来更在英国Devon建立了朱古力工场,他卖的是最优质的纯朱古力,搜罗全世界单一产地的可可豆,然后自行制作,产地自南美到印尼的都有。

    那些100%可可粉成分制作的手工朱古力,可以让你制作自己喜欢的饮品和菜式,除了做甜品之外还可入馔,在他的官网中(www.willieschocolateshop.com)都可以找到有趣新奇的食谱。

    Willie极力向美食界推广,说朱古力不只是糖果,更是一种充满奇妙变化的食材和调味料,是他令世界各地的人重新重视南美的朱古力。
 



标签:爱情     味道  
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